L'encyclopédie des cactus

Les cactus représentent une famille de plantes à fleurs de l’ordre des Caryophyllales qui sont représentés par 1750 espèces différentes réparties en 127 genres.

Le cactus le plus grand est le Pachycereus pringlei, qui atteint une hauteur record de 19.2 mètres, alors que le plus petit, le Blossfeldia liliputiana, n’atteint qu’un cm.

Les cactus sont répartis en 4 catégories différentes : les 2 premières regroupent la grande majorité des cactus, ayant des tiges charnues et succulentes qui représentent des organes pour la photosynthèse, dont font partie les Opuntioideae et les Cactoideae. Quant aux 2 autres catégories, ils regroupent les genres Pereskia et Maihuenia qui présentent des tiges recouvertes d’écorce et des feuilles longues. Ce sont ces dernières sont en charge de la photosynthèse.

Où poussent les cactus?

Les cactus sont natifs des Amériques, répartis autant dans le sud de la Patagonie jusqu’à l’ouest du Canada.

Ils poussent dans des environnements très secs, principalement dans les déserts du sud de l’Amérique du Nord, du Mexique, du Pérou, du Chili, de la Bolivie, du Brésil et de l’Argentine. Cependant, l’espèce Rhipsalis baccifera pousse en Afrique tropicale, à Madagascar et au Sri Lanka.

Tiges, racines, feuilles et floraison des cactus

La majorité des espèces de cactus n’ont pas de réelles feuilles, mais plutôt des épines, produites à partir d’aréoles, un genre de branches réduites. Ces épines ont 2 fonctions : repousser les herbivores et empêcher l’eau de s’échapper en réduisant le flux d’air et en fournissant de l’ombre.

Pour d’autres espèces de cactus, comme Pereskia, elles ressemblent aux arbres et aux arbustes qui poussent autour d’elles. Ces cactus ont des feuilles persistantes et des tiges recouvertes d’écorce. D’autres encore ont des tiges plates, qui donnent l’apparence de feuilles.

Les tiges des cactus peuvent être douces au toucher ou recouvertes de protubérances appelées tubercules qui revêtent différentes apparences, comme des petites bosses.

Les aréoles sont des structures uniques aux cactus. Elles semblent recouvertes de poils ou même de laine à même les tiges, là où les épines sortent. Elles peuvent être de forme circulaire ou ovale, ou même séparées en 2 parties, dans ce dernier cas, une partie produit les fleurs et l’autre produit les épines.

Les aréoles donnent naissance à des fleurs, d’ordinaire tubulaires et comportant de nombreux pétales et de nombreuses étamines. Pour la plupart des cactus, les aréoles produisent de nouvelles épines ou de nouvelles fleurs seulement pendant quelques années, ensuite elles deviennent complètement inactives.

Les fleurs sont majoritairement pollinisées par des abeilles, des papillons, des oiseaux et des chauves-souris. Pour quelques espèces seulement, la pollinisation a lieu par le vent ou par la plante elle-même. Les fruits produits varient considérablement selon les espèces, parfois charnus, parfois secs, tous contenant de nombreuses graines. Les fruits qui tombent sur le sol sont mangés par des animaux, comme les tortues géantes ou les fourmis.

Concernant les racines des cactus, elles sont, pour la plupart, fines et se répandent souterrainement près de la surface de la plante.

Caractéristiques des cactus

Pour les cactus dépourvus de feuilles, ce sont les tiges qui sont en charge de la photosynthèse. Pour ceux qui ont des feuilles, ce sont elles qui sont chargées du travail.

Presque tous les cactus sont succulents, ce qui veut dire qu’ils possèdent des parties charnues et épaisses qui retiennent l’eau. Ils sont capables de réagir très vite à la pluie, leur système de racine absorbant rapidement l’eau. Le phénomène de transpiration, durant lequel le dioxyde de carbone pénètre la plante et fait sortir l’eau a lieu durant la nuit, ce qui limite les pertes en eau.

L’espèce Carnegiea gigantea est capable d’absorber 760 litres d’eau durant un seul orage.

Culture des cactus

Les cactus peuvent se propager par leurs graines, par greffage ou par bouturage. Les graines sont conservées dans un endroit humide jusqu’à 7 à 10 jours après la germination. Un niveau de lumière faible est suffisant pour la germination.

Concernant le bouturage, il suffit de replanter les racines dans un environnement autour des 22°C dans un sol bien drainé.

Le greffage est quant à lui utilisé pour les espèces difficiles à cultiver ou celles qui ne peuvent pas pousser de manière indépendante. Une plante hôte est attachée à la plante difficile jusqu’à ce que cette dernière puisse survivre seule.

Entretien des cactus

Les cactus peuvent être cultivés en pots ou pousser directement dans le sol. Certaines espèces supportent tout à fait les conditions intérieures des appartements ou des maisons. Le niveau d’eau à apporter varie d’une espèce à l’autre, mais il faut être très prudent, le mieux est d’utiliser une pipette qui indique quand la terre est sèche. Pour ceux qui poussent à l’extérieur, nul besoin des les arroser.

Certaines espèces de cactus d’intérieur ont besoin d’un peu d’ombre et de températures tempérées. Il n’est pas recommandé de les exposer à des températures supérieures à 32°C.

Bien souvent, vous trouverez, dans le commerce, des pots de cactus composés de plusieurs espèces différentes ne dépassant pas les 10 cm. Dans ce cas, il est recommandé de les garder sur un coin de votre fenêtre à des températures entre 5 et 10 degrés C.

Quels cactus choisir?

La plupart des cactus requièrent peu de maintenance et sont assez faciles à entretenir. Cependant, certaines espèces préfèrent l’ombre, d’autres le soleil. Il faut donc bien se renseigner sur l’exposition nécessaire avant de les planter dans votre jardin.

Utilisation des cactus

Les cactus sont cultivés pour plusieurs raisons : certains le sont comme plantes ornementales ; d’autres pour leurs propriétés gustatives, particulièrement pour leur fruit ; d’autres encore pour leur fourrage.

Les fruits charnus des cactus sont quasiment tous comestibles. On peut les sécher ou les bouillir pour en produire du sirop. Ce dernier peut également être fermenté afin de produire de l’alcool. On citera notamment le figuier de Barbarie (Opuntia ficus-indica) et sa célèbre figue.

De nombreuses espèces de cactus contiennent des agents psychoactifs qui sont en réalité des composés chimiques qui peuvent provoquer des changements d’humeur, de perception ou de cognition en agissant directement sur le cerveau.

Les bienfaits des cactus

Certaines espèces de cactus sont utilisées comme herbes médicinales. Les feuilles d’autres espèces, comme les Nopales, peuvent être consommées, car elles renferment des propriétés anti-oxydantes, des fibres, des vitamines et des minéraux (calcium, potassium, magnésium et fer) bons pour la santé. Le jus extrait a des propriétés anti-inflammatoires.

Quelques genres représentatifs

Les espèces

Cactus en arbuste

Cereus hildmannianus

Cierge du pérou

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Astrophytum asterias

Cactus oursin

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocereus triglochidiatus

Echinocereus triglochidiatus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Disocactus nelsonii

Disocactus nelsonii

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Opuntia ficus-indica

Figuier de barbarie

arbustecactusplante médicinale

Cactaceae

arbuste

Opuntia monacantha

Opuntia monacantha

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Ariocarpus fissuratus

Cactus edelweiss

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocactus grusonii

Coussin de belle-mère

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocactus polycephalus

Echinocactus polycephalus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocereus brandegeei

Echinocereus brandegeei

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocereus cinerascens

Echinocereus cinerascens

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Opuntia tuna

Elephantear pricklypear

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocereus dasyacanthus

Echinocereus dasyacanthus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocereus enneacanthus

Echinocereus enneacanthus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Harrisia martinii

Harrisia martinii

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocereus fasciculatus

Echinocereus fasciculatus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocereus pamanesiorum

Echinocereus pamanesiorum

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocereus pentalophus

Echinocereus pentalophus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocereus reichenbachii

Echinocereus reichenbachii

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocereus rigidissimus

Echinocereus rigidissimus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Bergerocactus emoryi

Bergerocactus emoryi

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocereus scheeri

Echinocereus scheeri

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Coleocephalocereus purpureus

Coleocephalocereus purpureus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocereus stramineus

Echinocereus stramineus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Schlumbergera microsphaerica

Schlumbergera microsphaerica

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Espostoa lanata

Espostoa lanata

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Cleistocactus samaipatanus

Akersia roseiflora

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocereus subinermis

Echinocereus subinermis

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Epiphyllum crenatum

Cactus orchidée

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinomastus intertextus

Echinocactus intertextus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinomastus unguispinus

Echinomastus unguispinus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Corryocactus brachypetalus

Corryocactus brachypetalus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Corryocactus brevistylus

Cereus brevistylus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocereus chisoensis

Cactus hérisson

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Astrophytum ornatum

Astrophyte ornée

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Disocactus ackermannii

Disocactus ackermannii

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Acanthocalycium spiniflorum

Acanthocalycium spiniflorum

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Opuntia stricta

Erect pricklypear

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Ariocarpus kotschoubeyanus

Ariocarpus kotschoubeyanus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Ariocarpus retusus

Ariocarpus retusus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Ariocarpus scaphirostris

Ariocarpus scaphirostris

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocactus platyacanthus

Echinocactus platyacanthus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Coleocephalocereus fluminensis

Cereus fluminensis

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocereus sciurus

Cereus sciurus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocereus spinigemmatus

Echinocereus spinigemmatus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinocereus stoloniferus

Echinocereus stoloniferus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Epiphyllum phyllanthus

Cactus phyllanthus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinomastus gautii

Echinomastus gautii

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Epiphyllum thomasianum

Epiphyllum thomasianum

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Echinomastus warnockii

Echinomastus warnockii

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Corryocactus erectus

Corryocactus erectus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Corryocactus squarrosus

Corryocactus brachycladus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Opuntia crassa

Opuntia crassa

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Acanthocalycium ferrarii

Acanthocalycium ferrarii

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Acanthocalycium klimpelianum

Acanthocalycium klimpelianum

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Arthrocereus rondonianus

Arthrocereus rondonianus

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Eulychnia acida

Eulychnia acida

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Eulychnia breviflora

Eulychnia breviflora

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Eulychnia castanea

Eulychnia castanea

arbustecactus

Cactaceae

arbuste

Cactus en plante vivace

Lophophora williamsii

Peyotl

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Cleistocactus Strausii

Cactus cierge

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Mammillaria elongata

Mammillaria elongata

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Echinopsis obrepanda

Cactus oursin

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Leuchtenbergia principis

Cactus agave

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Disocactus flagelliformis

Queue-de-rat

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Hatiora gaertneri

Cactus de pâques

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Parodia comarapana

Parodia comarapana

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Parodia magnifica

Parodia magnifica

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Gymnocalycium baldianum

Cactus araignée

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Coryphantha cornifera

Coryphantha cornifera

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Cleistocactus candelilla

Cleistocactus candelilla

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Cleistocactus hyalacanthus

Cleistocactus hyalacanthus

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Coryphantha macromeris

Coryphantha macromeris

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Espostoa guentheri

Espostoa guentheri

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Cleistocactus icosagonus

Cleistocactus icosagonus

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Coryphantha odorata

Coryphantha odorata

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Myrtillocactus geometrizans

Chandelle bleue

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Coryphantha pseudoechinus

Coryphantha pseudoechinus

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Coryphantha pycnacantha

Coryphantha pycnacantha

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Espostoa ritteri

Espostoa ritteri

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Coryphantha retusa

Coryphantha retusa

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Cleistocactus winteri

Queue de rat doré

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Austrocactus patagonicus

Austrocactus patagonicus

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Mammillaria bocasana

Mammillaria bocasana

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Mammillaria carmenae

Mammilaire

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Echinopsis chamaecereus

Cactus cornichon

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Mammillaria geminispina

Mamilaire

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Echinopsis mamillosa

Echinopsis mamillosa

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Mammillaria haageana

Mamilaire

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Discocactus placentiformis

Discocactus insignis

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Gymnocalycium pflanzii

Cactus araignée

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Mammillaria plumosa

Mammillaire

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Disocactus martianus

Disocactus martianus

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Mammillaria polythele

Mamillaire

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Selenicereus testudo

Selenicereus testudo

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Opuntia fragilis

Opuntia fragilis

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Aztekium ritteri

Aztekium ritteri

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Opuntia littoralis

Opuntia littoralis

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Opuntia macrorhiza

Opuntia macrorhiza

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Opuntia phaeacantha

Opuntia phaeacantha

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Pelecyphora strobiliformis

Ariocarpus strobiliformis

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Escobaria tuberculosa

Escobaria tuberculosa

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Espostoa hylaea

Espostoa hylaea

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Espostoa mirabilis

Espostoa mirabilis

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Austrocactus spiniflorus

Austrocactus spiniflorus

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Weberocereus bradei

Eccremocactus bradei

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Echinopsis ferox

Echinopsis ferox

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Blossfeldia liliputana

Blossfeldia liliputiana

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Disocactus biformis

Disocactus biformis

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Disocactus eichlamii

Disocactus eichlamii

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Opuntia howeyi

Opuntia howeyi

plante vivacecactus

Cactaceae

Plante vivace

Cactus en arbre

Carnegiea gigantea

Saguaro

arbrecactus

Cactaceae

arbre

Cereus repandus

Cierge du pérou

arbrecactus

Cactaceae

arbre

Pachycereus pringlei

Pachycereus pringlei

arbrecactus

Cactaceae

arbre

Cereus jamacaru

Cereus jamacaru

arbrecactus

Cactaceae

arbre

Cephalocereus senilis

Tête de vieillard

arbrecactus

Cactaceae

arbre

Cereus aethiops

Cereus aethiops

arbrecactus

Cactaceae

arbre

Cereus validus

Cereus validus

arbrecactus

Cactaceae

arbre

Browningia candelaris

Browningia candelaris

arbrecactus

Cactaceae

arbre

Browningia hertlingiana

Cierge bleu

arbrecactus

Cactaceae

arbre

Brasiliopuntia brasiliensis

Brasiliopuntia

arbrecactus

Cactaceae

arbre

Consolea rubescens

Consolea rubescens

arbrecactus

Cactaceae

arbre

Facheiroa ulei

Facheiroa publiflora

arbrecactus

Cactaceae

arbre

Cereus fernambucensis

Cereus fernambucensis

arbrecactus

Cactaceae

arbre

Cereus stenogonus

Cereus stenogonus

arbrecactus

Cactaceae

arbre

Browningia chlorocarpa

Browningia chlorocarpa

arbrecactus

Cactaceae

arbre

Browningia microsperma

Browningia microsperma

arbrecactus

Cactaceae

arbre

Browningia viridis

Azureocereus viridis

arbrecactus

Cactaceae

arbre

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